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Trucs et Astuces

Les femmes de la génération X dorment moins que celles des autres générations

Les femmes de la génération X dorment moins que celles des autres générations
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Se réveiller au milieu de la nuit, boire de l’eau, jeter un oeil à son téléphone, se demander si on s’est fait pirater, commencer à penser au lunch de Junior pour l’école, aux factures non payées, aux rendez-vous en retard, à l’insécurité pour la retraite, au bac à compost qui n’a pas été mis sur le bord de la rue, à la voisine qui semble nous en vouloir, au dossier à traiter au bureau demain… Voir les heures passer et tenter d’estimer combien on en aura dormi, au final…

Le réveil sonne et la journée doit commencer…

Si vous êtes une femme de la génération X, c’est probablement un scénario que vous connaissez bien…

Les membres de la génération X sont nés entre 1965 et 1980. Ils déclarent dormir moins d'heures par nuit que leurs grands-parents de la génération silencieuse, que les baby-boomers, que la génération Y ainsi que de la génération Z. 

On note que l'insomnie est particulièrement fréquente chez les femmes de la génération X, dont un tiers dort moins de 7 heures par nuit en moyenne. Les hommes de la génération X eux, s’endorment plus facilement et dorment mieux que leurs collègues féminines.

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Un rapport national de 2017 a révélé que les femmes en périménopause étaient les moins susceptibles de dormir plus de sept heures par nuit. Viennent ensuite les femmes ménopausées.

Non seulement la génération X dort-elle moins que les autres, mais les études démontrent qu’elle est souvent plus anxieuse que les générations précédentes. Près de 60% des personnes nées entre 1965 et 1979 se disent stressées par des sujets comme leurs finances ou les soins à donner à leurs proches.

«Par de nombreuses mesures objectives, la vie des femmes aux États-Unis s'est améliorée au cours des trente-cinq dernières années», ont écrit les auteurs d'une analyse des données de l'Enquête sociale générale il y a dix ans, alors que les membres les plus âgés de la génération X entraient dans la cinquantaine. 

« Pourtant, nous montrons que les mesures du bien-être subjectif indiquent que le bonheur des femmes a diminué à la fois de manière absolue et par rapport aux hommes ».

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Il y a plusieurs années, l’autrice Gail Sheehy a publié les méga-best-sellers Passages, qui se consacraient au bilan de vie des hommes et des femmes et qui décrivaient les phases prévisibles de la vie à la manière du «terribles 2», avec des étiquettes comprenant «Trying 20s» et « Forlorn 40s ». Selon elle, les années entre 35 et 45 ans étaient la « décennie limite ».

Quand l’autrice a écrit une nouvelle introduction à Passages en 2006, elle a reconnu que les femmes de la génération X jouaient un tout nouveau jeu. «Il y a encore de larges étapes générales de l'âge adulte et des passages prévisibles entre elles. Mais le calendrier s'est allongé d'au moins dix ans, et ce n'est pas fini. Les normes d'âge pour les événements majeurs de la vie sont devenues très élastiques. Puisqu'il n'y a plus de cycle de vie standard, les gens doivent personnaliser le leur. 

»Les femmes de cette génération, écrit-elle, vivent« des vies cycliques qui exigent qu'elles recommencent encore et encore. »

Selon un sondage Gallup de 2016, 16% des « X » étaient célibataires et n'avaient jamais été mariés entre 18 et 30 ans, contre 10% des Boomers et seulement 4% de la génération de nos grands-parents au même âge. Aujourd’hui, les âges auxquels les Nord-Américains se marient et ont des enfants atteignent désormais de nouveaux sommets. 

L'âge médian du premier mariage, qui a oscillé entre 20 et 22 ans de 1890 à 1980, est passé ces dernières années à près de 28 ans pour les femmes et 30 ans pour les hommes. C’est particulièrement vrai pour les femmes, qui poursuivent des études supérieures et qui cherchent à gravir les échelons au travail. Selon le Pew Research Center, environ un quart des femmes en fin d’âge de procréation possédant au moins une maîtrise n’ont pas eu d’enfants.

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L'âge moyen est différent pour les femmes de la génération X et pour nos mères et nos grands-mères. Les femmes des générations précédentes étaient aussi aux prises avec des stresseurs de la quarantaine et des troubles du sommeil liés aux hormones. Cependant, dans la quarantaine, ces femmes n’avaient plus vraiment d’enfants à la maison, occupaient un emploi à temps partiel si elles travaillaient à l'extérieur de la maison. 

Comme la génération X a mis plus de temps avant de procréer, à l'aube de la quarantaine, les parents ont souvent des enfants qui ont en moyenne 14 ans. 

Même si les hommes d’aujourd’hui en font davantage pour prendre soin des parents vieillissants et des enfants, les responsabilités en matière de soins incombent toujours le plus souvent aux femmes d'âge moyen plus qu'à tout autre groupe. 

Les femmes de la génération X d'âge moyen ont des responsabilités financières que les hommes avaient autrefois tout, en étant aux prises avec des tâches traditionnelles de soins. Elles subissent généralement ce double coup dur précisément quand elles atteignent un pic de stress dans la carrière et l'éducation des enfants. En 2017, un sondage Gallup d’envergure a révélé que les deux plus grands facteurs de stress signalés par les femmes étaient le travail et les enfants, avec un effet aggravant sur celles devant concilier les deux.

De plus, étant donné la forte augmentation des taux de divorce chez les parents des X , quand ces derniers atteignent l’âge mûr, beaucoup d’entre doivent interagir avec des parents qui ne vivent pas ensemble, ce qui ajoute souvent des tensions et double le nombre de maisons à nettoyer. Et l'offre de pairs aidants potentiels est en baisse: en 2010, le rapport entre ces soignants et les personnes nécessitant des soins était de 7 pour 1. D'ici 2030, il devrait être de 4 contre 1; d'ici 2050, seulement 3 contre 1.

Le monde de l’emploi manque aussi de stabilité, à un moment où il est déjà assez difficile de payer les factures. La génération X a plus de dettes et moins d’économies que toute autre génération (et les femmes épargnent encore moins que les hommes). Cela tout en étant confrontés à un coût de la vie nettement plus élevé que celui des baby-boomers à notre âge, en particulier en ce qui concerne les éléments essentiels comme le logement. 

Aux États-Unis, les coûts d’assurance maladie ont augmenté de 740% depuis 1984 et les Américains dépensent désormais deux fois plus de leur poche qu'auparavant.

Pour les femmes de la génération X, tous ces facteurs de stress sont exacerbés par les changements profonds que le corps subit au cours des années précédant la ménopause (qui survient, en moyenne, à 51 ans). 

«Le sommeil est très sensible aux changements hormonaux. Lorsque vos hormones commencent à se déplacer de manière sauvage, il peut y avoir de l'insomnie, des changements au coucher, un réveil nocturne. Elle peut prendre toutes ces formes ou toutes. Le plus difficile, c'est que c'est imprévisible », explique Janet K. Kennedy, PhD, psychologue clinicienne et auteure de The Good Sleeper

Pour certaines femmes, la périménopause - le délai de transition vers la ménopause - n'est pas un gros problème. Pour d'autres, les symptômes peuvent inclure un ventre gonflé, des douleurs mammaires et des kystes, des sautes d'humeur, des changements d'appétit, d'énergie et de concentration - et des troubles du sommeil majeurs. Dans une enquête AARP largement citée, 75% des femmes ménopausées ont déclaré que ces symptômes interféraient avec leur vie.

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La confluence unique des facteurs de stress et des changements hormonaux pose une sorte de problème du style « la poule ou l’oeuf » pour les femmes de la génération X. Les symptômes de la fluctuation hormonale (comme l'insomnie) sont exacerbés par le stress, tandis que ces symptômes (comme ne pas dormir) augmentent à leur tour les niveaux de stress . 

«La qualité de vos fonctions ovariennes dépend de votre cycle et de votre état mental et émotionnel. Tout est lié », explique la Dre JoAnn Pinkerton, directrice exécutive de la North American Menopause Society

Quand elle voit des patientes en périménopause, la Dre Pinkerton leur demande combien de temps elles passent sur des choses comme le travail, les soins aux enfants et les soins aux parents vieillissants, puis dessine un diagramme à secteurs pour eux. Elle dit que regarder cette représentation visuelle de leurs obligations peut aider les femmes à comprendre pourquoi elles peuvent se sentir dépassées. Si un patient lui demande: «Pourquoi suis-je irritable au travail?», elle répond: «Eh bien, vous n’avez pas seulement du travail. Vous avez du travail au travail et à la maison et vous travaillez dans la famille et dans la communauté. »

Il n’est pas étonnant que les femmes de cette génération s’échangent plus souvent des conseils pour mieux dormir que des recettes de cuisine!

Source: Time Out · Crédit Photo: Adobe Stock

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